Enseigne lettres de plexiglas sur plexiglas pour obtenir un relief
La différence entre le plexiglass et le plastique: sous le nom générique de plastique, sont regroupés tous les matériaux plastiques découverts au fil des ans.
Le méthacrylate de plexiglas en fait partie.

Matières plastiques (de la famille plastique générique):

– 1835: on découvre la première substance née de la polymérisation, le PVC. Nous travaillons les plaques de différentes épaisseurs en blanc et en couleur.
– En 1846: Frederick Schoenbein, en Suisse, obtient le premier polymère modifié naturel, le nitrate de cellulose, un composé chimique qui imite l’ambre.
– en 1869: John W. Hyatt, un Américain, découvre qu’en mélangeant le polymère découvert par Parkes au camphre, on obtient un produit transparent, flexible et
facile à mettre en forme. Des balles de celluloïd, de film et de ping-pong sont nées. Aujourd’hui, seules des balles de ping-pong sont encore fabriquées.
– puis 1907: le chimiste belge Leo Baekeland obtient le premier polymère synthétique désigné sous le nom de bakélite. Il est utilisé aujourd’hui comme isolant
électrique et dans les poignées de casseroles.
– de 1920 à 1930: le formica est née: un stratifié de plastique (rappelez-vous les cuisines colorées du siècle dernier), polystyrène ou polystyrène, nylon.
– Vient ensuite 1933: le méthacrylate de plexiglas  qui est breveté par Rhoem en Allemagne sous le nom commercial de Plexiglas (un seul s).
– 1935: le nylon 6,6 est synthétisé par Carothers États-Unis. Il est commercialisé en 1938.

Rappelez-vous: Toutes les découvertes faites au cours des périodes énumérées se trouvent dans la famille plastique générique!

Avec la guerre, il devient urgent de trouver des substituts aux matériaux traditionnels en pénurie. La production de matières plastiques augmente, de même
que la recherche d’autres produits en plastique. Le faible coût du pétrole à cette époque pousse cette recherche vers ces dérivés du pétrole.

Alors la famille plastique s’agrandit:

– en 1948: le plexiglas des techniciens de l’aviation américaine est inséré.
– puis en 1954: Giulio Natta, prix Nobel de chimie, découvre le polypropylène en Italie.